Paul-Elie GERNEZ (1888 -1948)

Naissance à Onnaing, près de Valenciennes, le 27 Janvier 1888  de Paul-Elie Gernez, dans une famille de paysans.
Après des études dans son village natal et ensuite à l’Ecole supérieure de Valenciennes, il est tour à tour apprenti à la faïencerie d’Onnaing et élève décorateur. C’est à 13/14 ans qu’il compose ses premiers vrais dessins, les portraits de ses parents. A 17 ans, il réalise au pastel, technique qu’il gardera toute sa vie, d’étonnantes copies de tableaux de Van Dyck. Son style personnel est déjà perceptible.
Il prépare le professorat de dessin et obtient pour quelques mois un poste au lycée de Valenciennes. Puis le hasard et un poste vacant le conduisent à Honfleur. Il comprend très vite qu’il a trouvé là ce qu’il cherchait : le calme, un travail qui lui permet de vivre, mais lui laisse le temps de peindre et surtout cette atmosphère de l’estuaire tant aimée par Boudin. Il obtient un succès certain lors de ses premières expositions en 1917. Ces succès se confirment après la guerre.  Il interprète le cubisme à sa manière. Il y trouvera « une confirmation des grandes règles classiques ».
Gernez ne fait pas de concession, c’est un travailleur infatigable. Il veut accomplir tous les jours ses « gammes » et dessine beaucoup. Dans le même esprit, il réalise 2 à 4 aquarelles par jour. Il travaille d’après nature : nus, natures mortes et paysages. Gernez partage son temps entre Paris, capitale des Arts, et Honfleur qu’il ne quittera jamais longtemps. En 1923 il est nommé Chevalier de la Légion d’Honneur. Les Musées français et étrangers achètent ses œuvres.
En 1942,  la maladie lui impose le repos. Son rythme se ralentit, mais il travaillera jusqu’à ce que ses dernières forces le quittent. Après une grave opération en 1946, Gernez s’éteint en 1948.
« L’art est moins la réussite d’une volonté intellectuelle ou morale que l’expression sentimentale d’un homme qui a su définir ses dons ».  (lettre à O. Friesz, 1921)

Tableaux de Paul-Elie GERNEZ  actuellement en vente à la galerie

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